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Thunderbolt 4: Intel promette migliore velocità e sicurezza

Thunderbolt 4 è in arrivo, con Intel che dettaglia la porta di prossima generazione che promette prestazioni migliori e maggiore sicurezza, nonché una maggiore flessibilità su laptop e desktop. Attenendosi allo stesso connettore USB di tipo C di Thunderbolt 3 (che in effetti lo rende compatibile con la porta esistente) i computer con Thunderbolt 4 ora supporteranno due display 4K anziché solo uno.

La velocità dati massima di 40 GB/s non è cambiata rispetto a Thunderbolt 3, ma i dispositivi certificati Thunderbolt 4 dovranno supportarlo in modo coerente, anziché offrire la modalità 20 GB/ s come è attualmente consentito. Come prima, si ottiene alimentazione, gestione di dati e video su una singola connessione. Questo vuol dire la possibilità di gestire un display 8K da una singola porta Thunderbolt 4, mentre le velocità dei dati tramite PCIe consentiranno fino a 3.000 MBps per l’archiviazione esterna.

In effetti, è la flessibilità in cui Thunderbolt 4 promette davvero di brillare, non solo nelle prestazioni pure. Sono stati risolti alcuni dei colli di bottiglia più frustranti di Thunderbolt 3, come il supporto per dock esterni con un massimo di quattro porte Thunderbolt 3. I dispositivi che desiderano essere certificati Thunderbolt 4 dovranno inoltre supportare la ricarica del PC su almeno una porta, nonché la possibilità di riattivare il computer dalla modalità standby toccando una tastiera o un mouse collegato a un dock Thunderbolt.

La potenza nominale della porta è di 15 W viene mantenuta, anche se è probabile che siano offerti più watt per caricare correttamente i laptop piuttosto che solo tablet e smartphone. Thunderbolt 4 supporterà anche cavi universali da 40 GB/s fino a 2 metri di lunghezza. Sarà inoltre pienamente conforme alle specifiche USB4 e Intel afferma che sta lavorando su cavi di supporto lunghi fino a 50 metri.

Thunderbolt 4

Ancora più importante, Intel richiede anche la protezione DMA (Direct Memory Access) basata su VT-d per qualsiasi certificato Thunderbolt 4. Ciò dovrebbe aiutare a prevenire il tipo di attacchi DMA fisici di cui abbiamo visto parlare negli ultimi mesi che hanno colpito alcuni dispositivi Thunderbolt 3. Questo perché, mentre la protezione DMA basata su VT-d era disponibile per PC dal 2019, non era obbligatoria per quelli antecedenti, tra cui quelli che disponevano di Thunderbolt 3.

Fondamentalmente, il sistema aiuta a prevenire attacchi dannosi in cui qualcuno ha accesso fisico al  computer, sia esso un PC Windows, un Mac o una macchina Linux, a cui può collegare una periferica cooptata. Le porte che supportano PCI Express consentono ai dispositivi esterni, come dischi, eGPU e adattatori Ethernet, di utilizzare DMA e accedere direttamente alla memoria di sistema. Questo è ottimo per le prestazioni, ma può anche significare problema di sicurezza se un dispositivo dannoso ha accesso alla memoria condivisa. del computer. Il protocollo VT-d, tra le altre cose, si assicura che ogni dispositivo collegato ottenga la propria area di memoria isolata. A parte questa “zona”, non sarà in grado di accedere ad altra memoria utilizzata da altri dispositivi.

I processori mobile Intel “Tiger Lake” saranno le prime CPU a supportare Thunderbolt 4, così come il nuovo controller Intel serie 8000. Inizialmente saranno costituiti dai controller host JHL8540 e JHL8340 disponibili per costruttori di computer OEM e il controller del dispositivo JHL8440 per gli accessori. Intel prevede che i primi computer e accessori che dovrebbero essere effettivamente lanciati con le porte Thunderbolt 4 dovrebbero arrivare entro le fine del 2020.

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